Monday, June 17, 2019

Dangerous ride with a worn out motorcycle tyre - lesson learnt!

My Mahindra Mojo had munched over 11,000km and my rear tyre had been almost completely worn out. The Mojo comes with Pirelli Diablo Rosso 2 which are soft-compound tyres. That meant they would offer great grip on the roads, but would wear out faster. My rear tyre was worn out way beyond the limit indicated by the Tread Wear Indicators and at one or two places, the steel radial wires were slightly visible. That's terrible, I know! My daily rides were limited to 5-6km through private roads and so I felt lazy and put off replacing the tyre. And one day, this happened!

A few weeks back, one fine morning, I got a call from a friend to go on a bike trip to Hoggenakkal, which is around 140km from my place. Against my better judgement, I agreed and we rode to Hoggenakkal. Throughout the ride, we were mindful of the tyre condition. Anyway, the onward ride was uneventful and Hoggenakkal was terrible and disappointing (borderline disgusting).

On our ride back to Bengaluru, we got heavy rains and had to make 2-3 stops on the way. Around 6km before the destination, I started hearing some rubbing sound from the bike's rear and we stopped to inspect. At first, I thought some piece of garbage might have gotten stuck in the tyre. To our shock, we found that a long metal wire had gotten entangled and wound around the rear wheel axle. On closer inspection, we found that it was nothing other than a piece of the tyre's steel radial wire that had come off and gotten entangled! At a few other locations too, up to one foot long wire pieces were poking out of the tyre! I hope the horror can be understood from the photos below (click for larger versions).




We were extremely lucky that the tyre didn't lock-up and cause us to fall. That would have been quite dangerous in all that traffic and rain. We hired a pick-up vehicle and brought the bike safely home and I have since changed the tyre to a Michelin Pilot Street (which is cheaper than Pirelli and has better life, at the expense of grip of course).

So, overall, a valuable lesson learnt - never ride with a worn-out tyre! A worn-out tyre gives reduced grip and increases the chance of skidding and punctures. Further, the steel radial wires coming out of the tyre and getting entangled with the mechanicals is something that could be fatal.

Friday, June 7, 2019

മിയ എന്ന പൂച്ചക്കുട്ടി

മൂന്ന് വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുമ്പാണ് അഷ്ടമൂര്‍ത്തി സാറിന്റെ ഒരു കുറിപ്പിലൂടെ CP റോജന്‍ എഴുതിയ "മിയ എന്ന പൂച്ചക്കുട്ടി" എന്ന പുസ്തകത്തെക്കുറിച്ച് അറിയുന്നത്. തിരുവനന്തപുരത്ത് ഒന്ന് രണ്ട് പുസ്തകക്കടകളിലും പിന്നെ പല ഓണ്‍ലൈന്‍ കടകളിലും അന്വേഷിച്ചിട്ട് പുസ്തകം കിട്ടിയില്ല. അവസാനം ഞാന്‍ ഫെയ്സ്ബുക്കിലൂടെ ശ്രീ റോജനുമായി ബന്ധപ്പെട്ടു. പുസ്തകം തിരുവനന്തപുരത്ത് എവിടെക്കിട്ടുമായിരിക്കും എന്ന ചോദ്യത്തിന് "വിലാസം തരൂ ഞാന്‍ അയച്ചുതരാം" എന്നായിരുന്നു മറുപടി. അക്കൗണ്ട് വിവരങ്ങള്‍ തന്നാല്‍ പുസ്തകത്തിന്റെ വില ഞാന്‍ തരാം എന്ന് പറഞ്ഞപ്പോള്‍ "ആദ്യം വായിക്കൂ, എല്ലാത്തിനും സമയമുണ്ട്" എന്ന മറുപടി. എന്നാല്‍ ശരി ബാക്കി വായിച്ചിട്ട് അറിയിക്കാം എന്ന് ഞാനും പറഞ്ഞു. പുസ്തകം വന്നു. വായിച്ചു. ഒരുപാട്, ഒരുപാട് ഇഷ്ടപ്പെട്ടു. പക്ഷേ റോജനെ അറിയിക്കാന്‍ ഏതോ തിരക്കിനാല്‍ വിട്ടുപോയി. 

ഇതെല്ലാം നടക്കുന്നത് 2016 സെപ്റ്റംബറില്‍. വളരെ മോശമായിപ്പോയി എന്ന് ഞാന്‍ എന്നോട് തന്നെ ഇടയ്ക്ക് ഓര്‍മ്മവരുമ്പോള്‍ പറയും. ഇത്രയും കാലം കഴിഞ്ഞിട്ടും ഈ പുസ്തകവും എഴുത്തുകാരനും പക്ഷേ മനസ്സില്‍ നിന്ന് മാഞ്ഞില്ല. അത്രയും ശക്തവും തീക്ഷ്ണവുമാണ് ആ എഴുത്തും ഓര്‍മ്മകളും. അങ്ങനെ ഞാന്‍ കുറച്ചുനാള്‍ മുന്പു് റോജനുമായി വീണ്ടും ഫെയ്സ്ബുക് വഴി ബന്ധപ്പെട്ടു, പുസ്തകത്തെക്കുറിച്ചുള്ള എന്റെ അഭിപ്രായം അറിയിക്കുകയും ചെയ്തു. 

ഇനി പുസ്തകത്തെക്കുറിച്ച്. ഫെയ്സ്ബുക്കില്‍ പലപ്പോഴായി എഴുതിയ കുറിപ്പുകളൂടെ സമാഹാരമാണ് ഈ ചെറിയ പുസ്തകം. 50 പേജ് കഷ്ടി. “വായന നീറുന്ന ഒരനുഭവമായി എന്നൊക്കെ അലങ്കാരമില്ലാതെ പറയാനാവുന്ന ഒരു പുസ്തകം" എന്നാണ് അഷ്ടമൂര്‍ത്തി സര്‍ 'മിയ'-യെ കുറിച്ച് എഴുതിയത്. അക്ഷരംപ്രതി സത്യം. ബാലചന്ദ്രന്‍ ചുള്ളിക്കാടിന്റെ ചിദംബരസമരണയ്ക്ക് ശേഷം ഇത്ര ഹൃദയസ്പര്‍ശിയായ ഒരു പുസ്തകം ഞാന്‍ വായിച്ചിട്ടില്ല. എനിക്ക് പൊതുവേ "എന്നെയാരും സ്നേഹിച്ചില്ല, എന്നെയാരും മനസ്സിലാക്കിയില്ല, എന്നോളം ദുരിതമാരും അനുഭവിച്ചിട്ടില്ല, അതിനാല്‍ എന്നോട് സഹതപിക്കൂ" മട്ടിലുള്ള വിലാപകാവ്യങ്ങള്‍ ഇഷ്ടമല്ല. 'എന്റെ കഥ'-യിലെ മാധവിക്കുട്ടിയോടും പെരുമ്പടവത്തിന്റെ സങ്കീര്‍ത്തനത്തോടും അതുകൊണ്ട് തന്നെ എനിക്ക് തീരെ മതിപ്പില്ല. പക്ഷേ 'മിയ' അങ്ങനെയല്ല. സ്വന്തം ജീവിതത്തിലെ അനുഭവങ്ങളും പാളിച്ചകളും എല്ലാം തുറന്നെഴുതിയിരിക്കുന്നു. വായനക്കരന്റെ സഹതാപത്തിന് വേണ്ടിയുള്ള വിലാപങ്ങളില്ല. അതുകൊണ്ട് തന്നെയായിരിക്കണം ചിദംബരസ്മരണ ഓര്‍മ്മ വന്നത്. അദ്ദേഹത്തിന്റെ അനുഭവങ്ങളും, ഭാഷയും എഴുത്തിന്റെ സത്യസന്ധതയും എന്നെ സ്പര്‍ശിച്ചിരിക്കുന്നു. അതിന് ഇട വരുത്തിയ അഷ്ടമൂര്‍ത്തി സാറിന് നന്ദി. 

ഇതുവരേയ്ക്കും ഞാന്‍ റോജന് പുസ്തകത്തിന്റെ പൈസ കൊടുത്തിട്ടില്ല. കടക്കാരനായിട്ടിരിക്കുന്നു. എന്ന് വീട്ടുമോ ആവോ. റോജനോട് ഒന്നുകൂടി ചോദിക്കണം. 

PS: പുസ്തകം ഇപ്പോള്‍ H&C പ്രസിദ്ധീകരിച്ചിട്ടുണ്ടെന്ന് തോന്നുന്നു (നേരത്തേ ഖനിതകം ബുക്സ് എന്നായിരുന്നു). ഇവിടെ നിന്ന് ഓണ്‍ലൈന്‍ ഓര്‍ഡര്‍ ചെയ്യാം. അവരുടെ പുസ്തകക്കടകളുടെ ലിസ്റ്റ് ചുവടെ.

#mia_enna_poochakkutty #miya_enna_poochakutty


Saturday, April 13, 2019

Qt - Enabling qDebug messages and Qt Creator

I have been struggling for the past two hours to get qDebug() messages from my Qt 5 application to show up on the 'Application output' pane in Qt Creator IDE on Linux. Finally I found a solution, thanks to a user on Qt IRC channel.

To enable log messages in Qt, do the following:

Edit ~/.config/QtProject/qtlogging.in and make sure it has:

[Rules]
*.debug=true
qt.*.debug=false


With this, I was getting the messages when I run the application from a terminal. But Qt Creator was not showing the qDebug() messages.


To have the messages displayed in Qt Creator, do the following:

Qt creator > Tools > Options > Kits, select your kit, find Environment, click change and add:
QT_ASSUME_STDERR_HAS_CONSOLE=1

This fixed the problem for me. I thought I should document the full process here as Google wasn't getting me good leads.

My environment:
Fedora 29 Linux x86-64
Qt 5.11.3
Qt Creator v4.7.2


References:
https://bugzilla.redhat.com/show_bug.cgi?id=1227295
https://www.devdungeon.com/content/how-enable-qdebug-messages-qt
https://bugreports.qt.io/browse/QTBUG-66153

Thursday, November 13, 2014

ബിഗ് റേഡിയോ ഇതിഹാസം

ഇന്ന് തിരുവനന്തപുരത്ത് 92.7 ബിഗ് എഫ്എം റേഡിയോ പരിപാടിയില്‍ കേട്ടത്.. 
പരിപാടി: "സ്വീറ്റ് ആന്‍സി" അവതരിപ്പിക്കുന്ന റിക്വസ്റ്റ് രാഗ, യെസ് ഓര്‍ നോ ഗെയിം

...
സ്വീആ: ഹലോ, ആരാ വിളിക്കുന്നത്? 
റസാക്ക്
സ്വീആ: റസാക്ക് അല്ലേ.. "റസാക്കിന്റെ ഇതിഹാസം" വായിച്ചിട്ടുണ്ടോ?
റസാക്ക്: ഇല്ല
സ്വീആ: എന്താ റസാക്കേ, സ്വന്തം പേരില്‍ ഒരു പുസ്തകമൊക്കെ ഉള്ളപ്പോള്‍ അത് വായിക്കണ്ടേ?
റസാക്ക്: ങേ?
...
സ്വീആ: അപ്പോള്‍ റസാക്കിനും റസാക്കിന്റെ ഇതിഹാസം ഇഷ്ടപ്പെടുന്ന വായനക്കാര്‍ക്കും വേണ്ടി ഈ പാട്ട് ഡെഡിക്കേറ്റ് ചെയ്യുന്നു...

... 

വാല്‍:  മഹാനായ എഴുത്തുകാരന്‍ പിണറായി വിജയന്‍ എഴുതിയ "റസാക്കിന്റെ ഇതിഹാസം" എന്നോ മറ്റോ പറയാതിരുന്നത് തന്നെ ഭാഗ്യം
... 

ചോദ്യം: 'ചങ്ങമ്പുഴ' എന്ന കവിത എഴുതിയത് ആരാണ്?
ഉത്തരം: അങ്ങനെയൊരു കവിതയുണ്ടെങ്കില്‍ അതെഴുതിയത് രമണനായിരിക്കും!
(കടപ്പാട്: കണ്ട് മറന്ന ഒരു പഴയ മലയാളം സിനിമ)

Sunday, October 19, 2014

ജനറേഷന്‍ ഗ്യാപ്പ്

ഇന്നലെ വൈകുന്നേരം വണ്ടിയോടിക്കുമ്പോള്‍ കേള്‍ക്കാനിടയായ തിരുവനന്തപുരം അനന്തപുരി FM-ന്റെ ഫോണ്‍-ഇന്‍ പരിപാടിയില്‍ നിന്ന്. പരിപാടി അവതരിപ്പിക്കുന്നത് താമരശ്ശേരി നീലാംബരന്‍ സാര്‍.
---------------------------------------------------------------
നീലാംബരന്‍ സാര്‍: ഹലോ..
രാഹുല്‍: ഹലോ..
...
സാര്‍: മോന്‍ ഏത് ക്ലാസ്സിലാ പഠിക്കുന്നത്?
രാഹുല്‍: ഏഴാം ക്ലാസ്സില്‍
സാര്‍: പഠിത്തമൊക്കെ എങ്ങനെ പോകുന്നു? ക്ലാസ്സില്‍ രാഹുല്‍ എത്രാമനാ? (മലയാളത്തിന് നന്ദി. ഇംഗ്ലീഷില്‍ ഇത് ചോദിക്കാന്‍ കുറച്ച് കഷ്ടപ്പെട്ടേനേ..) ഒന്നാമതാണോ?
രാഹുല്‍: അല്ല. ഞാന്‍ രണ്ടാമനാ
സാര്‍: രാഹുല്‍ നന്നായി പഠിച്ച് വേഗം തന്നെ ഒന്നാമനാകണം. കേട്ടോ..
രാഹുല്‍: ശരി (?)
സാര്‍: രാഹുലിന് ഏത് വിഷയമാണ് ഏറ്റവും ഇഷ്ടം?
രാഹുല്‍: സയന്‍സ്
സാര്‍: ആഹാ.. വലുതാവുമ്പോള്‍ മോന് ആരാകണമെന്നാ ആഗ്രഹം?
രാഹുല്‍: കാര്‍ട്ടോഗ്രാഫര്‍!
സാര്‍: ങേ? ജെബാ?
രാഹുല്‍: കാര്‍ട്ടോഗ്രാഫര്‍ (?)
സാര്‍: ഏ? ങ്ഹാ.. അതാകാനാണല്ലേ ആഗ്രഹം.. ശരി ശരി.. മോനേത് പാട്ടാ വേണ്ടത്? (ഹാവൂ..)
...
സാര്‍: ബ്ലഡി ഔട്ട്സ്പോക്കണ്‍ കാര്‍ട്ടോഗ്രാഫേഴ്‌സ്! (എന്ന് മനസ്സില്‍ പറഞ്ഞിട്ടുണ്ടാകണം)

---------------------------------------------------------------


വാല്‍: കാര്‍ട്ടോഗ്രഫിയില്‍ താത്പര്യം കാണിച്ച ആ കൊച്ച് മിടുക്കന് അഭിനന്ദനങ്ങള്‍! സ്കൂളില്‍ map projection പഠിപ്പിക്കുമ്പോള്‍ ഒരു മണ്ണാങ്കട്ടയും മനസ്സിലാകാതെ ബ്ലിങ്കസ്യ: ആയി കേട്ടിരുന്നത് ഓര്‍ക്കുന്നു.

Wednesday, February 19, 2014

Fear and Loathing in KDE Land?


Full disclosure: My only contributions to KDE project are several bug reports and perhaps a few new users. So my qualifications to comment on the issue is of course almost non-existent. But hey, I've been a faithful KDE user for all these years, and so I think I have some right to make comments at least from a user's perspective.
-------

There's been some discussions on KDE land regarding replacing Nepomuk (or Nepomuk-KDE for the politically correct) with a new project named Baloo.

The Baloo project is headed by KDE developer Vishesh Handa, who apparently was very much involved in Nepomuk as well. Baloo wasn't announced officially to the 'public' till now, but thanks to recent Phoronix articles, it's been gaining some attention. The article titled "KDE's Nepomuk Doesn't Seem To Have A Future" went on to say:

"It appears there isn't much of a future left to KDE's Nepomuk framework that was developed at a cost of 17 million Euros... It's going to be replaced going forward in the KDE land."

The tone of the article hasn't pleased everybody. Now there's some storm on KDE promo mailing list with KDE guru Aaron Seigo suggesting that the new project should've been branded as just another version of Nepomuk. Many members, and especially Vishesh Handa, the project maintainer are opposed to this idea and want Baloo to remain as a new project, one that replaces Nepomuk.

I've been a moderate fan of Seigo, but reading through the mailing list, I couldn't stand the stink of his PR bullshit.

Some things that everybody (even Seigo) seem to agree on:
  • Nepomuk wasn't the greatest piece of software
  • It hasn't got any love from users
  • The 'semantic features' introduced by Nepomuk had few users
  • Baloo is significantly better and faster than Nepomuk ever was

As for me, the very news that Nepomuk is going to be removed is reason to rejoice. Nepomuk was a f**ked-up useless piece of bloat-ware. For some reason, its proponents were pushing the idea that 'rating and tagging your files' was the next big thing that users want to do. Then there was this desktop indexing/search that would suck the juice out of your desktop experience - something Java does to your online experience.
In fact, disabling desktop search and Nepomuk is the first thing I do after a fresh installation of Fedora. I wonder if Nepomuk had as many happy users as it had developers and PR dudes!

Seigo seems to think that Nepomuk-KDE (and KDE's association with Europian Union project) is something to boast about and he apparently fears that the PR team would lose this if they are to switch to Baloo. He proposes to brand Baloo as Nepomuk v2 (or v3 or whatever) so that the awkward situation of accepting Nepomuk's failure can be avoided or at least soothed.

I'd say that a press release announcing the death of Nepomuk-KDE would only evoke positive emotions from users. One may hide behind euphemisms and other PR tricks, but the facts of the case are undisputed.

------
Read the mailing list entries:






Saturday, November 23, 2013

My very first self-made wine!


Today I tasted the result of our first ever home-made wine experiment - and it was awesome. The wine turned out to be sweet and reasonably strong.

I followed the popular instructions from Kosukadi. We used only common ingredients - regular dark grapes and yeast. Didn't look for any fancy grape varieties or special yeast.

The only deviation from the recipe was that I didn't add any egg white. And perhaps I slightly overdosed on the wheat too. Don't know if that has any effect anyway.

I followed the instructions thoroughly. The ingredients were mixed in a sterilized glass jar. As instructed, for the first 21 days, I opened it regularly and mixed the contents with a clean spoon. I might have missed a day or two, though. On the 21st day, the contents were filtered and the solid residue was removed. The filtered brew was stored back in the jar for about another 40 days (no daily stirring required).

And today, I siphoned off the clear liquid from the top in to glass bottles using a clean plastic tube. The wine turned out to be both sweet and strong. We loved it. I'm not a seasoned wine taster, so I can't make an educated comment on its quality. But for me, the experiment is a resounding success and inspiration to try out more variations and recipes :-)

For those wanting to try wine making, I'd strongly recommend Kosukadi's recipe. Its simple, cheap and gets great results.

Once we're done with this batch, I think I should try pineapples. He he..