Sunday, June 21, 2009

Praise the lord.. for we have Free Software!

Well, GNU/Linux in particular. (and you can substitute whatever you deem appropriate for 'lord').

I'm sitting in my room with a friend's laptop (no, I'm not blogging using that.. it's in no useful shape, yet!), watching as Fedora 11 is getting installed.
He had Windows Vista pre-installed on it, lots of unpartitioned space (reserved for Linux), and some messed up partition table.

HP/Compaq, in their infinite wisdom, do not provide an operating system install disk (I like Dell better for that). It is the responsibility of the user to use their tool to generate 'rescue disks', should something go wrong with the computer.

The Fedora installer (both F10 and F11) failed to read the partition tables and said the disk needed to be 'initialized', losing all data. So, we tried to fix the tables first. We took backup of all data and decided to re-install Windows first.
I had no clue about what awaited me!

1. The 'restore to factory setup' only restores the C drive. It doesn't do anything with the other partitions!
2. Creating 'rescue disks' requires 2 DVDs (or 12 CDs) and takes an awful lot of time
3. The second rescue DVD failed in the verification step
4. I decided to move on with the disk and started the recovery process. The damn thing threw an error after 45mins and exited
5. I could manage booting in to Windows, but the mousepad wouldn't work. Without the mouse, it's impossible to get past the 'Compaq customer info' setup, thanks to shitty ui design!


Finally, Linux to the rescue! I booted the laptop using Puppy Linux and found that the 'rescue partition' on the HDD had a similar file structure to the rescue DVDs. One file in the second DVD could not be copied, and that was possibly creating the problem.
After googling a while (no, I don't bing!), downloaded two tools called ddrescue & dd_rescue. How's that for confusing names!

Fortunately, both tools provide identical functionality. I recovered the 645MB file, sustaining 445KB of unreadable bits. Manually copied the file to the recovery partition, and started the recovery process again, this time from the hard disk (as opposed to recovering from the DVD).

Voila! Everything seems to be working fine. Windows is installed and now I'm installing Fedora 11.

I must say, such proprietary sh*t is a mess!


PS: Note to self: 'Laptops' are better kept somewhere off your laps, unless you want'em to fry your vitals!

Saturday, June 20, 2009

വായനാ യജ്ഞം

ഇന്നലെ വൈകുന്നേരം തിരുവനന്തപുരത്തുള്ള 'മാതൃഭൂമി ബൂക്സ്'-ല്‍ നിന്നും കുറേ പുസ്തകങ്ങള്‍ വാങ്ങി. ആകെ വിരലിലെണ്ണാവുന്ന പുസ്തകങ്ങളേ ഞാന്‍ വായിചുട്ടുള്ളൂ എന്നതുകൊണ്ട് ഒരു വായനാ യജ്ഞം തുടങ്ങാന്‍ തീരുമാനിച്ചു.



വാങ്ങിയ പുസ്തകങ്ങള്‍ ചുവടെ:

നീര്‍മാതളം പൂത്ത കാലം - മാധവിക്കുട്ടി
ഡയറിക്കുറിപ്പുകള്‍ - മാധവിക്കുട്ടി
ബാല്യകാല സ്മരണകള്‍ - മാധവിക്കുട്ടി
ഒരു തെരുവിന്റെ കഥ - എസ്.കെ. പൊറ്റെക്കാട്ട്
തോറ്റങ്ങള്‍ - കോവിലന്‍
കടല്‍ത്തീരത്ത് - ഒ.വി. വിജയന്‍
ഗൗരി - ടി. പത്മനാഭന്‍
കടല്‍ - ടി. പത്മനാഭന്‍

മാധവിക്കുട്ടിയുടെ മൂന്ന് പുസ്തകങ്ങള്‍ ('മാനസി' കിട്ടിയില്ല) വാങ്ങാന്‍ വേറൊരു കാരണം കൂടിയുണ്ട്. ഈയിടെ അവരുടെ മരണവാര്‍ത്ത ടീവിയില്‍ കണ്ടപ്പോള്‍ എന്റെ [സീനിയര്‍] ബന്ധുക്കള്‍ പലരും അവരെ കുറേ കുറ്റം പറഞ്ഞു. അവരുടെ എഴുത്തുകുത്തുകളൊന്നും വായിച്ചിട്ടില്ലെങ്കിലും എനിക്കതത്ര ഇഷ്ടപ്പെട്ടില്ല. അതുകൊണ്ട് മാധവിക്കുട്ടിയുടെ രചനകള്‍ വായിച്ചിട്ടേ ഉള്ളൂ എന്നൊരു വാശി.

ഇതുവരെ വായിച്ച മലയാളം പുസ്തകങ്ങള്‍ മിക്കതും കടം തന്ന സന്ദീപിന് നന്ദി. നീ ഒരു പുലി തന്നെ! 'ഒരു ദേശത്തിന്റെ കഥ' എന്ന അത്യുഗ്രന്‍ കൃതി പിറന്നാള്‍ സമ്മാനമായി തന്ന ആഷിക്കിനും നന്ദി. സമ്മാനമായാല്‍ ഇങ്ങനെ!
'ശാന്താറാം' എന്ന പുസ്തകം സെലെക്റ്റ് ചെയ്ത LBS കോളേജിലെ സുന്ദരികളേയും നന്ദിയോടെ ഓര്‍ക്കുന്നു ;-)

ഇതുവരെ വായിച്ചതില്‍ (മലയാളം) ഇഷ്ടപ്പെട്ട ചിലത്:
മയ്യഴിപ്പുഴയുടെ തീരങ്ങളില്‍ - എം. മുകുന്ദന്‍
ഖസാക്കിന്റെ ഇതിഹാസം - ഒ.വി. വിജയന്‍
പാണ്ഡവപുരം - സേതു
ഒരു ദേശത്തിന്റെ കഥ - എസ്.കെ. പൊറ്റെക്കാട്ട്
രണ്ടാമൂഴം - എം.ടി.

ഇഷ്ടപ്പെടാത്തത്:
ഒരു സങ്കീര്‍ത്തനം പോലെ - പെരുമ്പടവം

PS: തിങ്കളാഴ്ച ഔദ്യോകികാവശ്യത്തിനായി ഒരു യാത്ര പോകുകയാല്‍ ഏതാനും പുസ്തകങ്ങള്‍ ഉടനേ വായിച്ചുതീരും. യാത്രകളില്‍ വെറുതേ MP3 പാട്ടുകള്‍ കേട്ട് സമയം കളയുന്നതിനേക്കാള്‍ എത്രയോ നല്ലതാണ് പുസ്തകങ്ങള്‍ എന്ന വൈകിയുദിച്ച വിവേകം!

PPS: സന്ദീപ്, ആഷിക്, സുന്ദരിമാരേ.. നിങ്ങളെയൊക്കെ നന്ദി പറഞ്ഞ് സുഖിപ്പിച്ചതിനാല്‍ പകരമായി ഇനിയും ഇതുപോലെയുള്ള ഉപകാരങ്ങള്‍ പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു!

Saturday, June 6, 2009

Beaten by gore


I've been watching the Saw series for the past couple of days. I never had any issues with blood or gore in films. I don't get scared, rather unimpressed when a horror movie tries blood and gore. Saw I and II were okay. I find them quite good, to be frank.

I was watching Saw III the other day and there was this scene where a brain surgery gets done in a make-shift operation theatre. The scalp was cut out, and the skull was being drilled with a power drill. I don't know why, but for the first time, I got unnerved a little. I could feel butterflies in my stomach (I never had that feeling before) and some uneasiness with my legs!

Beaten by gore, for the first time in my life!

So, far, I've watched up to Saw IV, which was pretty bad and predictable.