Thursday, November 12, 2009

വര്‍ണ്ണം - കുട്ടനാടന്‍ ഫുഡ് ഫെസ്റ്റിവല്‍

തിരുവനന്തപുരം നഗരത്തില്‍ മത്സ്യവിഭവങ്ങളില്‍ 'സ്പെഷ്യലൈസ്' ചെയ്യുന്ന ഭക്ഷണശാലകള്‍ കുറവാണ്. വഴുതക്കാട്ടെ സാഗരയാണ് പേരുകേട്ട ഒരെണ്ണം. കുറച്ചുകാലമായി, ബേക്കറി ജംഗ്ഷന് സമീപം (റിസര്‍വ് ബാങ്കിനടുത്ത്) 'വര്‍ണ്ണം' എന്ന 'സീ ഫുഡ് റെസ്റ്റോറന്റ്' തരക്കേടില്ലാത്ത വിഭവങ്ങളായി പേരെടുത്ത് വരികയായിരുന്നു. ഇപ്പോള്‍ അവര്‍ ഒരു 'കുട്ടനാടന്‍ ഫുഡ് ഫെസ്റ്റിവല്‍' നടത്തുന്നു. നമ്മളില്ലാതെ എന്ത് ഫുഡ്, എന്ത് ഫെസ്റ്റിവല്‍? ഹും... ഇന്നലെ ഇതറിഞ്ഞപ്പോള്‍ തന്നെ ഞാനും ലോലനും (അതായത് സുല്‍ഫിക്കര്‍) ഡിന്നര്‍ പ്ലാന്‍ ചെയ്തു. ഓഫീസിലെ മറ്റു തീറ്റ ഭ്രാന്തന്‍മാര്‍ ശബരിമല സ്കീമിലായിരുന്നത് കൊണ്ട് വിളിച്ചില്ല. ;-)

"കണമ്പ് ഇട്ടൂസ്" - എപ്പടി? നല്ല പേര്, അല്ലേ? പോരട്ടെ ഒരു പ്ലേറ്റ്.. കൂടാതെ "ആവോലി തന്തൂരി", "കാരി കറി", "കൊഞ്ച് ഫ്രൈ" പിന്നെ പുട്ടും (നല്ല കോമ്പിനേഷന്‍ - ഓര്‍ക്കുമ്പോള്‍ തന്നെ വായില്‍ വെള്ളമൂറുന്നില്ലെങ്കില്‍ പിന്നെ എന്തിനാ ഇത് വായിക്കുന്നേ?). ലോലന്‍, ആസ് യൂഷ്വല്‍, 'റുമാലി റോട്ടി'! പൂയ്.. യെവന്‍ പണ്ടേ ഔറംഗസേബിന്റെ പിന്‍ഗാമിയാണല്ലോ..

എല്ലാം നന്നായിരുന്നു. കാരി മീന്‍ കറിക്ക് ഉപ്പ് കൂടുതലാണെന്നതൊഴിച്ചാല്‍ എല്ലാം ഭംഗിയായി (പാത്രം വെടിപ്പായെന്ന് സാരം). തേങ്ങാപ്പാലൊഴിച്ച 'ഇട്ടൂസ്' കറി ഉഗ്രന്‍. ആവോലി തന്തൂരിയും അടിപൊളി.

ഈ പരിപാടി ഈ മാസം 15-ആം തിയ്യതി വരയേ ഉള്ളൂ.. വേണമെങ്കില്‍ പെട്ടെന്ന് 'വര്‍ണ്ണ'ത്തിലേക്ക് വിട്ടോ..

അതിന്റെ തൊട്ടടുത്ത് ഒരു കള്ള് ഷാപ്പുണ്ട്. അവിടേയും നല്ല മീന്‍/ഇറച്ചി വിഭവങ്ങളുണ്ടെന്ന് പറഞ്ഞുകേട്ടു. അടുത്തത് അങ്ങോട്ടേക്കാകട്ടെ!

Monday, November 9, 2009

Kerala Cafe

The feedback from some friends from office and Cris's post made me want to watch the movie - Kerala Cafe. So, braving the rain and the Monday Syndrome, we decided to go for the 'second show' on Sunday night. Breaking the routine, we reached the theater early enough to beat the crowd. But the lack of a crowd or even a reasonably long queue cast some doubts on the quality of the movie.

Anyway, thanks to Divya (that's Kurian's wifey) and the ladies' counter, we got the tickets in no time and got in.
Again - plenty of seats to choose from in the balcony. If this movie is so good, then where the hell is the audience?


Fortunately, the movie was really good. I'm not gonna give a review of all the 10 stories here (you knew it had 10 stories, right?), but let me list down some observations/gripes:

1. Dileep is a terrible and horrible actor. The first movie, starring him, could've been good if the director had done better and cast someone who can act. He should really get some acting lessons from Salim Kumar who has done really well.

2. Shaji Kailas really screwed up with 'Lalita Hiranmayi'. If you liked the concept (even otherwise), you should watch Arth starring Shabana Azmi, Kulbhushan Kharbanda & Smita Patil. Suresh Gopi was real dummy and Jyothirmayi's not-so-bad performance couldn't save anything.

3. Mrithyunjayam (മൃത്യുഞ്ജയം) was the biggest disappointment. They were better off with just 9 movies. Didn't get a clue about what the director wanted to tell us!

4. Shyamaprasad disappointed. The concept was okay but something's wrong with the way it was presented. I didn't watch Ritu, but it seems his collaboration with Joshua Newtonn isn't doing him much good ;-)

5. All the remaining stories were great - some plain brilliant.

6. The makeup is brilliant. I really liked Sreenivasan's looks (see the still above).



To summarise, I found the movie pretty awesome - barring the few bad ones listed above. Some of the stories were absolutely brilliant and almost all actors gave amazing performances. The future of Malayalam cinema seems to be in good hands.

So, go ahead and watch this movie. Highly recommended.

PS: If you have been burnt by Dus Kahaniyan, this will probably bring back your faith in these kind of experiments.

Sunday, November 1, 2009

Merging PDF files in Linux while preserving the links

I wanted to merge multiple PDF files on Linux, without messing up the links in the individual files. There was a Linux.com article on merging PDF files using Ghostscript and using pdfmeld (a commercial software).

The Ghostscript method works, but completely messes the links up. Searching on Google also didn't return any instant pointers. But it did get me to pdftk. It's a really useful utility for meddling with PDF files.

To merge two PDF files, the command is:
pdftk 1.pdf 2.pdf 3.pdf cat output 123.pdf

And to make it even better, links work flawlessly in the merged PDF files. Hooray!

PS: I created the individual test files using OpenOffice Writer. They had navigational hyperlinks to sections inside the same files.

Update: It seems there's a good GUI for pdftk - PDF Chain. I haven't used it yet, but people seem to be appreciating it.